Coelum Astronomia 223 - 2018 - Page 53

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1,301, che esprime la distanza di Proxima Centauri in parsec. La piccola nana rossa dista dunque 4,244 anni luce dalla Terra (1 parsec = 3,262 anni luce) o, il che è lo stesso, 40.152 miliardi di km: poco più di una passeggiata… In questo caso, l’angolo misurato da Gaia è in buon accordo con le misure precedenti, ricavate dalla letteratura scientifica.

Se carichiamo invece il record di TRAPPIST-1, la nana rossa divenuta celebre l’anno scorso per la scoperta di sette pianeti di dimensioni terrestri che le orbitano intorno, troviamo che l’angolo di parallasse misurato da Gaia è di 80,451 mas. Ciò ci dà una distanza di 12,43 parsec (40,55 anni

Un’immagine della stella Rho Cassiopeiae

Il Caso di Rho Cassiopeiae

di Paolo Colona - Accademia delle Stelle

Tipica costellazione autunnale, Cassiopea si rintraccia facilmente già in questo periodo a chi osserva nella seconda parte della notte. Questa costellazione racchiude nei suoi confini la stella Rho Cassiopeiae (in breve ρ Cas), considerata generalmente la stella più distante visibile ad occhio nudo. In base a diverse stime, infatti, la sua distanza era valutata attorno ai 9.000 anni luce, un vero abisso per una stella visibile ad occhio nudo!

Ma ora ρ Cas potrebbe perdere questo fantastico primato...

Le più accurate misure di parallasse ottenute dal satellite Gaia, pubblicate nel catalogo DR2 lo scorso aprile, danno infatti per questa stella un valore di 0,947 +/- 0,2 milliarcosecondi, che equivalgono ad una distanza assai ridimensionata di appena (si fa per dire) 3.400 anni luce.

L’errore riportato dalla Data Release 2 di Gaia è piccolo (la distanza può oscillare al massimo tra i 2.800 e i 4.400 anni luce), tuttavia l’ESA ricorda che si tratta pur sempre di un catalogo provvisorio, quindi suscettibile di correzioni.

Vedremo se le successive versioni del catalogo di Gaia, più accurate ed emendate da errori sistematici, riporteranno ρ Cas al vertice della classifica.

Nel frattempo, naturalmente, non mancate di osservarla!