Coelum Astronomia 222 - 2018 - Page 91

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occupano della misurazione dei campi magnetici solari – per non parlare degli spettrografi satellitari, come l’HMI del Solar Dynamics Observatory (SDO). Fare un paragone tra questi e uno strumentino da 120 cm e 15 kg di peso come il Solarscan potrebbe sembrare ridicolo e sicuramente nessuno avrebbe potuto scommettere su un confronto del genere, compreso il sottoscritto, che si era avvicinato con una certa titubanza all’impresa, ritenendola quasi improponibile.

Ma lo spettroscopio ad altissima risoluzione era comunque una realtà, e dai primi test effettuati nel 2016 sembrava funzionare bene, anche se, per ottenere risultati scientificamente perlomeno accettabili, era necessario la realizzazione di un sistema di procedure di acquisizione dei dati e della loro elaborazione che fosse quanto più possibile uniforme nel tempo e garantisse, nei limiti del possibile, la standardizzazione dell’output.

Nel mese di gennaio 2017 ho cominciato quindi le osservazioni delle macchie solari, che sono proseguite sino al 30 settembre successivo, con la registrazione dei dati di 11 macchie. Sia la strumentazione che la procedura usata sembravano funzionare bene, e i dati ottenuti erano compatibili con le medie professionali, al punto che lo scostamento tra la media dei miei (pochissimi) dati e quelli (moltissimi) ottenuti dal gigantesco Mc Math Pierce di Tucson era veramente esiguo, in rapporto all’altrettanto gigantesca differenza nelle strumentazioni, sia dal punto di vista dimensionale che qualitativo.

Qualcuno potrebbe osservare: e le conclusioni? Nel mio modesto tentativo ho potuto constatare e toccare con mano che la ventilata e paventata scomparsa, o forte diminuzione, dell’attività magnetica delle zone umbrali delle macchie solari e quindi delle macchie stesse sembra, almeno attualmente, non esserci, contrariamente alle previsioni del 2012.

Sotto.Photo del Telescopio solare McMath-Pierce all'Osservatorio Nazionale Kitt Peak (Tucson - USA). Crediti: CC-BY John Owens.