Coelum Astronomia 222 - 2018 - Page 176

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Coelum Astronomia

11 aprile 2018

02:20 - L'asteroide (21) Lutetia in opposizione nella Vergine (m = +10,8; dist. Terra = 1,649 UA; el. = 176°)

10 maggio 1900 - Anniversario

Nasce l’astrofisica anglo-statunitense Cecilia Payne Gaposchkin (1900-79), a cui si deve la scoperta che idrogeno ed elio sono gli elementi più comuni nell’universo. La sua tesi di laurea, intitolata “Stellar Atmospheres, A Contribution to the Observational Study of High Temperature in the Reversing Layers of Stars” (giudicata al tempo la “migliore” del XX° secolo) sosteneva che la grande variazione nelle linee di assorbimento stellare erano dovute a diverse quantità di ionizzazione (diverse temperature), e non a diverse concentrazione di elementi. Astronoma ad Harvard dal 1925, nel 1977 ricevette il prestigioso Henry Norris Russell Prize dall’American Astronomical Society.

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Dopo una ricerca durata quasi novant'anni, tra piccoli corpi che ormai si contano a decine di migliaia, viene finalmente ritrovato l'unico asteroide numerato fino ad allora mancante all’appello: 719 Albert, perso di vista dal 1911. Scoperto il 3 ottobre del 1911 da Johann Palisa con il telescopio da 0,68 metri dell’Osservatorio imperiale di Vienna, il piccolo NEO (Near Earth Object) era infatti sfuggito a ogni tentativo di riosservarlo fino al 2000. L’orbita molto eccentrica (0,548) di Albert comporta ampie variazioni di distanza tra afelio (4,08 UA, interno all’orbita di Giove) e perielio (1,19 UA poco all’esterno di quella terrestre) e lo porta ogni sette rivoluzioni complete attorno al Sole, ognuna delle quali dura 4,28 anni, a raggiungere la minima distanza dalla Terra.

(Tratto dall’articolo “Ritrovato dopo 89 anni l’asteroide (719) Albert” pubblicato Coelum n. 31 - Maggio 2000).

12 maggio 2000 - Anniversario

13 giugno 1831 - Anniversario

Nasce il fisico e matematico scozzese James Clerk Maxwell (1831-79), autore delle equazioni che descrivono la radiazione elettromagnetica. Le equazioni di Maxwell dimostrano che l'elettricità, il magnetismo e la luce sono tutte manifestazioni del medesimo fenomeno: il campo elettromagnetico. Da questo momento in poi tutte le altre leggi ed equazioni classiche di queste discipline verranno ricondotte a casi semplificati delle quattro equazioni fondamentali. Il lavoro di Maxwell è stato definito la «seconda grande unificazione della fisica», dopo quella operata da Isaac Newton.

A sinistra. Il giovane Maxwell durante il periodo universitario al Trinity College.

9 maggio 2018

02:40 - Giove in opposizione nella Libra (el. = 179°; dist Terra = 4,400 UA; m = –2.5; diam. = 44,8").

16:28 - La cometa C/2016 R2 Pan-STARRS al perielio: minima distanza dal Sole (dist. Sole = 2,602 UA; dist. Terra = 3,275 UA; m = +11,9 (?); el. = 41°; Auriga).

10 maggio 2018

04:25 - La Luna (h = 8°; fase = 31%) sorge 4,6° a ovest di Nettuno (m = +7,8).

22:44 - Giove alla minima distanza dalla Terra (3,9983 UA; m = –2,5; el. = 178°; Libra).

12 maggio 2018

02:00 - Massima librazione lunare ovest (8,7°; AP = 312°): favorita l'osservazione del cratere Grimaldi.

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