Coelum Astronomia 220 - 2018 - Page 94

Diretta web “L’ora delle Terre:

altri pianeti di altri sistemi solari…”

24 marzo 2018, dalle ore 21:00, streaming su: www.empiricamente.info

Il 24 marzo prossimo il WWF, https://www.earthhour.org/ , promuove come ogni anno l’importantissima Ora della Terra che, partendo dal gesto simbolico di spegnere le luci per un’ora, unisce cittadini, istituzioni e imprese in una comune volontà di dare al mondo un futuro sostenibile e vincere la sfida del cambiamento climatico. Per noi che ci occupiamo della scienza del cielo, l’evento diventerà: “L’ora delle Terre: altri pianeti di altri sistemi solari…”, un allargamento del progetto del WWF in ambito europeo che ci porterà nello spazio profondo. Un invito alla conoscenza di altri mondi e, forse, di altre Terre, nascosti nelle pieghe della Via Lattea.

Ed è lì che potrebbe trovarsi un pianeta gemello del nostro. In poco più di vent’anni, da quando Michel Mayor e Didier Queloz scoprirono Dimidium (51 Pegasi b), abbiamo trovato migliaia di pianeti che orbitano intorno a stelle di ogni tipo. Prendere coscienza di questo fatto probabilmente ci condurrà, un giorno, a dare una risposta all’interrogativo fondamentale: esiste la vita in altri luoghi dell’universo?

Il 24 marzo inviteremo gli Osservatori astronomici (europei, non solo italiani), professionali e non, a rivolgere i loro telescopi verso un lontano pianeta in transito proprio in quella serata. Il suo nome è WASP-12b, un pianeta più grande di Giove, con caratteristiche assai rilevanti dal punto di vista fisico, chimico ed orbitale; la sua stella è più

Rappresentazione artistica dell’esopianeta Wasp-12b. Crediti: Nasa, Esa, G. Bacon (Stsci).

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