Coelum Astronomia 220 - 2018 - Page 15

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Il Budget NASA 2019

Il preventivo di spesa per il 2019 della NASA prevede un’assegnazione del governo statunitense di 19,6 miliardi di dollari, mezzo miliardo in più rispetto al budget 2018, quasi la stessa cifra che la NASA aveva ottenuto nel 2017. Di questi, ben 10,5 miliardi sono destinati ad attività connesse al ritorno sulla Luna e, più in là nel tempo, per l’esplorazione umana di Marte e altre destinazioni. In questo senso viene confermato, con uno stanziamento di 3,7 miliardi di dollari, l’impegno per il nuovo lanciatore orbitale pesante della NASA, noto come SLS/Orion, il cui primo lancio di prova è previsto per il 2020, con l’obbiettivo di portare degli astronauti americani attorno alla Luna nel 2023. Confermato anche l’impegno per il rover marziano Mars 2020, grazie ai 2,2 miliardi di dollari assegnati alle scienze planetarie nel loro complesso.

La spending review della NASA prevede poi di terminare il finanziamento diretto da parte del governo statunitense alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS) entro il 2025, cioè alla scadenza dell’attuale accordo di sostentamento della missione fra le varie agenzie spaziali partecipanti.

La novità è che viene esclusa la possibilità di un ulteriore rinnovo di 4 anni e che viene previsto un fondo per incentivare le iniziative private. Insomma, nei loro ultimi anni di vita alcuni moduli (compreso quello russo) della ISS potrebbero diventare un albergo a... infinite stelle!

Confermato anche l’impegno per il James Webb Space Telescope (JWST), il nuovo grande telescopio spaziale che sarà il protagonista assoluto del prossimo anno, con la prevista messa in orbita delle sue sei tonnellate di sofisticata tecnologia, costata complessivamente 8,8 miliardi di dollari.

Come già tentato l’anno scorso, il nuovo bilancio previsionale prevede infine di azzerare il finanziamento di 100 milioni di dollari all’Office of Education della Nasa, reindirizzando la nuova cifra su altre priorità, in particolare la necessità complessiva dell’agenzia di focalizzarsi sull’esplorazione spaziale e di sviluppare partnership con i privati. Ora la palla passa al Congresso.

A sinistra. L’amministratore delegato facente funzione della NASA Robert Lightfoot illustra il budget previsionale per il 2019 al Marshall Space Flight Center di Huntsville, il 12 febbraio scorso. Crediti: NASA/Bill Ingalls.