Coelum Astronomia 218 - 2018 - Page 81

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Mercurio: un pianeta poco esplorato

A destra. Un’immagine in falsi colori di Mercurio, ripresa dalla sonda NASA Messenger. Crediti: NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington.

Nonostante la sua relativa vicinanza alla Terra, Mercurio risulta comunque poco esplorato. Sono solo due infatti le sonde che hanno osservato il pianeta: la Mariner 10 della NASA, che ha realizzato le prime fotografie ravvicinate di Mercurio nel 1974 e 75 e la MESSENGER, sempre della NASA, che ha eseguito tre flyby del pianeta (due nel 2008 e uno nel 2009) prima di entrarne in orbita nel marzo 2011.

Sopra. Questa impressione artistica mostra le due componenti della sonda BepiColombo, in orbita attorno a Mercurio, il primo pianeta del Sistema Solare. Crediti: ESA.