Coelum Astronomia 218 - 2018 - Page 141

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Dal 13 al 15 gennaio: congiunzione Mercurio, Saturno e Luna con passaggio della ISS

Cambiamo ora gli attori degli incontri astrali che andiamo a descrivere.

La mattina del 13 gennaio potremo assistere a una stretta congiunzione tra i due pianeti del mattino, Saturno e Mercurio. Mercurio (mag. –0,3), nel suo moto retrogrado sempre più basso all’orizzonte, incrocerà infatti il percorso di Saturno (mag. +0,5), che sta invece guadagnando altezza. Sorgeranno, a una distanza di soli 39' l’uno dall’altro, dall’orizzonte sudest attorno alle 06:30, e poco dopo le 7:00 (vedi la rubrica di Giuseppe Petricca sui principali transiti del mese) verranno raggiunti dalla luminosa Stazione Spaziale Internazionale (ISS), che (per il Centro Italia) attraverserà il cielo passando alla destra di Giove e Marte (già molto alti in cielo), la Luna e quindi sparirà nei pressi della nostra strana coppia. Potendo eseguire una ripresa a largo campo infatti, guardando più a sud, incontreremo prima la bella Antares, la stella alfa dello Scorpione (mag. +1,05) e, più in alto sempre verso sud, i pianeti Giove e Marte, nella Bilancia.

Mercurio e Saturno saranno ancora molti bassi (attorno ai 5°) ma potremo seguirli fino a che non spariranno nella luce del mattino.

Un po' meglio andrà il 14 gennaio, Saturno e Mercurio saranno sempre bassi all’orizzonte, a una distanza reciproca di circa 1° e 15', con Saturno che, migliorando la sua visibilità, avrà sorpassato in altezza Mercurio, il piccolo pianeta che resterà però il più brillante tra i due. I due oggetti offriranno una bella vista, nel cielo della costellazione del Sagittario già rischiarato dal crepuscolo del mattino. Potremo poi scorgere la falce di Luna, in fase 7%, in avvicinamento, a un’altezza di circa 12° sull’orizzonte.

Sopra. La cartina del cielo propone una vista a largo campo della situazione che si presenterà la mattina del 13 gennaio, alle ore 7 circa, guardando verso sudest. Si può notare la stretta congiunzione tra Saturno e Mercurio, immersi nel chiarore del crepuscolo mattutino. Più in alto troviamo la Luna e più in alto ancora Marte e Giove. Nel momento descritto si potrà assistere anche al passaggio della ISS, per le cui circostanze e tempi precisi si consiglia di consultare un planetario aggiornato impostato sulle proprie coordinate geografiche. Nella cartina, la Luna è stata ingrandita per esigenze di rappresentazione grafica.