Coelum Astronomia 214 - 2017 - Page 22

Un’abbagliante spirale

con un cuore attivo

di Redazione Coelum Astronomia - Fonte ESO

Il VLT (Very Large Telescope) dell’ESO ha catturato questa magnifica vista della galassia a spirale barrata Messier 77. L’immagine rende tutta la bellezza della galassia, mettendo in mostra i bracci ingioiellati attraversati da tracce di polvere – ma non riesce a mostrare la natura turbolenta di Messier 77.

Questa pittoresca galassia sembra tranquilla, ma nasconde un vero segreto. Messier 77 (nota anche come NGC 1068) è una delle galassie attive più vicine a noi, uno degli oggetti più energetici e spettacolari dell’Universo. I nuclei delle galassie attive sono spesso tanto luminosi da sovrastare la luce dell’intera galassia che li ospita. Le galassie attive sono tra gli oggetti più luminosi dell’Universo ed emettono luce praticamente a tutte le lunghezze d’onda, dai raggi gamma e raggi X fino alle microonde e alle onde radio. Messier 77 in particolare è classificata come galassia di Seyfert di Tipo II, ed è caratterizzata dall’essere particolarmente brillante a lunghezze d’onda infrarosse.

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