Coelum Astronomia 213 - 2017 - Page 8

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Quasi tutte le attrezzature della storica missione sono ospitate presso il Museo Nazionale Smithsonian a Washington, tuttavia, una recente sentenza del tribunale del Kansas, ha permesso che questo fosse l’unico manufatto in mani private, “essendo stato acquistato in buona fede durante un’asta”.

La vera storia di questa borsa, infatti, è rimasta sconosciuta per decenni. Poi, nel 2014 per un errore di catalogazione, non riportando la reale provenienza e valore, è stato possibile metterla in vendita per ben tre volte in una piccola casa d’asta per conto del Servizio Marshall USA, senza però ricevere un’offerta. Nuovamente rimessa all’asta nel 2015, l’attuale proprietario ha vinto la contrattazione con un’offerta di soli 995 dollari!

Interessato alla storia del suo acquisto, il fortunato vincitore ha inviato la sacca al Johnson Space Center della NASA, nella speranza di ottenere ulteriori informazioni.

Nel volume “Apollo 11 Stowage” è stata trovata la corrispondenza e il numero stampato all’interno della borsa. Il prezioso oggetto fa parte della “Long Term Contingency Decontamination Box” dal sito di atterraggio di Apollo 11. La NASA a quel punto, trattandosi di un artefatto delle missioni spaziali che non dovrebbe essere di proprietà privata, ne decise la confisca. Confisca annullata proprio dalla una sentenza del tribunale del Kansas, che ha riconsegnato la borsa nelle mani del proprietario.

Sopra. La casa d'aste Sotheby, a New York, metterà a disposizione la borsa utilizzata da Neil Armostrong per raccogliere i primi campioni lunari riportati a Terra, e la descrive come il "più importante arteffatto spaziale mai apparso in un'asta". Crediti: Sotheby's.

Sotto. Una delle rocce raccolte, e riportate a Terra, durante la missione Apollo 11 da Neil Armostrong. Crediti: CollectSpace.

L’attuale proprietario ha dichiarato che parte dei proventi dell’asta andranno a organizzazioni di beneficenza, tra cui la Immune Deficiency Foundation e la Bay Cliff Health Camp Children’s Therapy and Wellness Center e prevede di creare una borsa di studio per gli studenti che studiano presso la sua Alma Mater, l’Università del Michigan, North.