Coelum Astronomia 213 - 2017 - Page 228

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Coelum Astronomia

11 luglio 2017

18:27 - La Luna al nodo discendente.

9 luglio 2017

00:00 - La Luna alla massima declinazione sud (–20°10’).

07:26 - Luna Piena.

10 luglio 2017

00:37 - La Luna (h = 27°; fase = 99%) occulta (immersione lembo illuminato) la stella 57 Sagittarii (SAO 163060; m = +5,9) con AP = 14°. L’occultazione termina alle 01:09 (h = 28°; AP = 332°).

06:28 - Plutone in opposizione nel Sagittario (dist. Terra = 32,347 UA; m = +14,2; diam. = 0,1").

06:36 - Librazione lunare minima.

12 giugno 2017

04:47 - Librazione lunare minima.

10:20 - La cometa C/2015 V2 Johnson al perielio: minima distanza dal Sole (1,637 UA; dist. Terra = 0,822 UA; m = +8,2 (?); el. = 126°; Bootes).

23:18 - Venere all'afelio: massima distanza dal Sole (0,728 UA; dist. Terra = 0,776 UA; m = –4,4; diam. = 21,5"; el. = 46°; Ariete).

10 maggio 1900 - Anniversario

Nasce l’astrofisica anglo-statunitense Cecilia Payne Gaposchkin (1900-79), a cui si deve la scoperta che idrogeno ed elio sono gli elementi più comuni nell’universo. La sua tesi di laurea, intitolata “Stellar Atmospheres, A Contribution to the Observational Study of High Temperature in the Reversing Layers of Stars” (giudicata al tempo la “migliore” del XX° secolo) sosteneva che la grande variazione nelle linee di assorbimento stellare erano dovute a diverse quantità di ionizzazione (diverse temperature), e non a diverse concentrazione di elementi. Astronoma ad Harvard dal 1925, nel 1977 ricevette il prestigioso Henry Norris Russell Prize dall’American Astronomical Society.

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Dopo una ricerca durata quasi novant'anni, tra piccoli corpi che ormai si contano a decine di migliaia, viene finalmente ritrovato l'unico asteroide numerato fino ad allora mancante all’appello: 719 Albert, perso di vista dal 1911. Scoperto il 3 ottobre del 1911 da Johann Palisa con il telescopio da 0,68 metri dell’Osservatorio imperiale di Vienna, il piccolo NEO (Near Earth Object) era infatti sfuggito a ogni tentativo di riosservarlo fino al 2000. L’orbita molto eccentrica (0,548) di Albert comporta ampie variazioni di distanza tra afelio (4,08 UA, interno all’orbita di Giove) e perielio (1,19 UA poco all’esterno di quella terrestre) e lo porta ogni sette rivoluzioni complete attorno al Sole, ognuna delle quali dura 4,28 anni, a raggiungere la minima distanza dalla Terra.

(Tratto dall’articolo “Ritrovato dopo 89 anni l’asteroide (719) Albert” pubblicato Coelum n. 31 - Maggio 2000).

12 maggio 2000 - Anniversario

13 giugno 1831 - Anniversario

Nasce il fisico e matematico scozzese James Clerk Maxwell (1831-79), autore delle equazioni che descrivono la radiazione elettromagnetica. Le equazioni di Maxwell dimostrano che l'elettricità, il magnetismo e la luce sono tutte manifestazioni del medesimo fenomeno: il campo elettromagnetico. Da questo momento in poi tutte le altre leggi ed equazioni classiche di queste discipline verranno ricondotte a casi semplificati delle quattro equazioni fondamentali. Il lavoro di Maxwell è stato definito la «seconda grande unificazione della fisica», dopo quella operata da Isaac Newton.

A sinistra. Il giovane Maxwell durante il periodo universitario al Trinity College.