Coelum Astronomia 212 - 2017 - Page 39

Nell’immagine a destra un altro scatto alle nubi di Titano, dove sono visibili le tre formazioni principali: la formazione più a sud si trova tra i 30° e i 38° di latitudine nord, una zona in cui non erano mai state osservate nubi finora. Una più sottile ed evanescente formazione si trova in una zona in cui invece le nubi sono state osservate abbastanza regolarmente nel corso dell’ultimo anno, tra i 44° e i 50° di latitudine nord. Per finire, una nuova terza e più robusta formazione è visibile tra i 52° e i 59° gradi.

Si possono poi notare alcune strisce sottili di nubi isolate, sia al di sopra delle tre formazioni principali (vicino al bordo meridionale del terreno polare nord, a circa Lat. 63°N ) che al di sotto (a soli 23°N).

Subito sotto al centro, appena sopra le oscure dunelands equatoriali, si fa notare invece una più piccola formazione scura, una sorta di macchia che sfuma verso nordest: è chiamata Omacatl Macula, ed è probabilmente una regione di polvere scura organizzata in parte in dune (cliccare qui per una mappa in pdf con la nomenclatura delle formazioni di Titano).

Qui sopra due versioni della stessa immagine delle nubi estive di Titano, la prima (da sinistra fig. A) con maggior contrasto per sottolineare le formazioni visibili, e la seconda con un'elaborazione più morbida e realistica. L'immagine è stata scattata il 7 maggio 2017, a una distanza di 508.000 chilometri. La vista è una proiezione ortografica centrata su 57°N di latitudine, 48°O di longitudine. La risoluzione è di circa 3 chilometri per pixel. Crediti: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Sopra. L'immagine è stata ripresa il 7 maggio, da una distanza dalla luna di 500 mila chilometri. Si tratta di una proiezione ortografica centrata a 37,5°N di latitudine e 45°O di longitudine. La visione orotografica è quanto di più vicino a ciò che potrebbe vedere un osservatore lontano. L'immagine ha una risoluzione di circa 3 km/px. Crediti: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

www.coelum.com

39