Coelum Astronomia 212 - 2017 - Page 148

tal proposito, ad oggi non vi sono teorie che giustificano la peculiare composizione chimica di questa stella.

La più grande sorpresa su questa stella la fornì nel 1983 il satellite IRAS, impiegato per gli studi nell’infrarosso, rilevando la presenza di un disco di polvere fredda dalla temperatura di 75 K. Tale struttura, centrata sulla stella, ha un raggio di circa 80 UA.

Tuttavia, riprese effettuate ad alta risoluzione e a più lunghezze d’onda nella banda infrarossa dal telescopio spaziale Spitzer, mostrarono che tale disco di polveri era di gran lunga più esteso di quanto inizialmente rilevato, arrivando fino ad oltre 800 UA dalla stella. Sono state avanzate alcune ipotesi circa la produzione delle polveri, ma quella più sostenuta prevede che queste deriverebbero dalla collisione di oggetti di natura asteroidale attorno a Vega, qualcosa di analogo a quanto presente nella fascia di Kuiper del Sistema Solare.

Le ipotesi si spinsero quindi a considerare quello in orbita attorno alla lucida della Lira un disco di detriti.

Il confine interno della struttura polverosa, situato tra 70 e 100 UA, è delimitato dalla pressione della radiazione emessa dalla stella, che quindi spinge verso l'esterno i detriti generati nelle collisioni all'interno della cintura.

Tuttavia, per spiegare la continua produzione di polveri osservata, il disco avrebbe dovuto possedere una massa iniziale estremamente grande, stimata in centinaia di volte la massa di Giove – un simile valore risulta, ovviamente, spropositato. Per questo motivo si ritiene più probabile che queste polveri siano state prodotte dalla rottura, a seguito di una collisione recente con una cometa o asteroide di dimensioni medio/grandi, di un oggetto di dimensioni paragonabili a quelle di Plutone, a una distanza di circa 90 UA dalla stella.

Una rappresentazione artistica del possibile esopianeta in orbita attorno a Vega, immerso nel disco di polveri che la circonda. Crediti: ESA, NASA and L. Calçada (ESO).

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