Coelum Astronomia 211 - 2017 - Page 94

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Coelum Astronomia

Le costellazioni circumpolari più famose sono L’Orsa Maggiore, l’Orsa Minore, Cassiopea e il Cefeo.

La più importante (che è anche la più facilmente riconoscibile) è proprio l'Orsa Maggiore, spesso confusa con il Grande Carro che in realtà ne costituisce solamente una parte. Le sue stelle principali sembrano, infatti, rappresentare un carro con il timone ma in realtà la costellazione è molto più grande! Il Grande Carro è uno degli asterismi che vengono sfruttati maggiormente per orientarsi nel cielo, partendo infatti dalle due stelle esterne delle quattro che ne compongono il trapezio, Merak e Dubhe, moltiplicando per cinque volte la distanza delle due, possiamo trovare la Stella Polare. Seguendo sempre la diagonale del Carro nella direzione opposta al timone, possiamo trovare i Gemelli, e così via…

In questa immagine si nota benissimo come proseguendo nella direzione delle due stelle dell’Orsa maggiore si possa trovare facilmente la stella Polare, sulla destra, sopra la piccola delle Tre cime di Lavaredo.