Coelum Astronomia 211 - 2017 - Page 29

Sopra. Quando una particella cosmica primaria interagisce con un nucleo dell’atmosfera terrestre produce uno sciame composto anche da milioni di particelle. Lo sciame è stato “dilatato” per chiarezza: nella realtà gli sciami hanno un’apertura di qualche grado.

possono rapidamente decadere, emettendo particelle chiamate muoni, che a differenza dei pioni non interagiscono fortemente con la materia e possono quindi viaggiare attraverso essa – circa uno di questi muoni passa ogni secondo attraverso la nostra testa. Analogamente i raggi gamma interagiscono con l’atmosfera producendo sciami di elettroni, di positroni (le anti-particelle degli elettroni) e di fotoni.

Questi sciami di particelle sono quelli che possiamo rilevare da Terra, attraverso appositi osservatori.

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