Coelum Astronomia 211 - 2017 - Page 23

protettive (una interna e una esterna da 8 mm di spessore) che salvaguardano da urti accidentali, graffi e micrometeoroidi (per quella esterna); due intermedie principali dello spessore di 25 millimetri cadauna, che si occupano di reggere la pressione e fanno da “finestra” vera e propria. I due pannelli protettivi possono essere sostituiti individualmente in ciascuna finestra, quello esterno tramite una EVA e quello interno, come è stato fatto, chiudendo temporaneamente la paratia esterna come procedura di sicurezza. Se poi il danno dovesse riguardare anche gli elementi principali (che sono in grado di reggere individualmente la pressione), è prevista una procedura per sostituire l’intera finestra.

Cupola è stato colpito più volte da piccoli oggetti orbitali in passato, senza però subire danni di grande entità e soprattutto senza mettere in pericolo l’incolumità degli astronauti della ISS.

È atteso a bordo per il 22 aprile il cargo Cygnus OA-7, battezzato SS John Glenn, e lanciato il 19 aprile dalla rampa 41 di Cape Canaveral.

Sulla Stazione Spaziale, oltre al modulo BEAM, sono attualmente ormeggiate la Progress MS-05 (66) e la Soyuz MS-03 (48).

OpportunityMarte, Sol 4705 (19 aprile 2017).

Il MER-B sta continuando a spostarsi verso sud in direzione della “Perseverance Valley” costeggiando il bordo del cratere Endeavour.

Negli ultimi Sol, Oppy ha percorso parecchia strada e si trova ormai a circa 350 metri dalla Perseverance Valley. Tutti gli spostamenti sono seguiti da un’analisi completa della zona, sia con le macchine da presa che con gli altri sensori, come il microscopio e lo spettrometro. L’archivio dei dati raccolti dai MER diventa ogni giorno più grande.

Al Sol 4698 (11 aprile 2017), l’energia generata dai pannelli solari è stata di 414 Wh con un’opacità atmosferica (Tau) di 0,996 e un fattore polvere sui pannelli di 0,596 (pannelli perfettamente puliti hanno un fattore polvere di 1). Tutti i sistemi sono in condizioni di funzionamento nominale.

L’odometria totale è ora a 44,41 km percorsi sulla superficie di Marte.

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Mars Exploration Rover

Crediti: NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.