Coelum Astronomia 209 - 2017 - Page 155

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mensile avrà inizio dalla costellazione dell’Aquila per terminare nel Leone dopo oltre 130° di spostamento attraverso ben 9 costellazioni!

La cometa, inizialmente di ottava/nona magnitudine, partendo da poco sopra la testa del Leone, attraverserà il Leone Minore e l’Orsa Maggiore, terminando la sua corsa entro i confini del Dragone. La 41P sarà osservabile nelle migliori condizioni già in tarda serata, ma la finestra osservativa risulterà molto ampia. Nella seconda parte del mese, a cominciare dalle regioni settentrionali, sarà addirittura circumpolare. Poco prima dell’alba del 22 marzo passerà a meno di un grado dalla galassia M 108 e dalla planetario M 97 e nella stessa giornata, ma in serata, la troveremo a mezzo grado dalla galassia e sempre sotto il grado dalla planetaria. Due momenti in cui gli astrofotografi potranno catturare bellissime immagini e i visualisti potranno lustrarsi gli occhi osservando nello stesso campo tre oggetti diversi.

La 2P/Hencke sparisce invece dai nostri radar sul più bello, avviandosi al perielio previsto per il 10 marzo. Potremo tentare di darle un’ultima occhiata e un ultimo saluto nei primi giorni di marzo, anche se le condizioni risulteranno molto sfavorevoli, con l’oggetto praticamente al tramonto all’inizio della notte astronomica. Cerchiamola quindi un po’ prima, tra gli ultimi bagliori del giorno, usando Venere come riferimento. La cometa si troverà una decina di gradi sotto il pianeta, immersa tra le stelle (praticamente invisibili in quelle condizioni) della costellazione dei Pesci. La sua luminosità dovrebbe non essere lontana dalla sesta magnitudine.

La C/2015 V2 Johnson intanto, da “cometina” di secondo piano si sta man mano trasformando in un oggetto sempre più convincente. D’altra parte così deve essere, dato che si sta avvicinando al Sole. La troveremo tra le stelle dell’Ercole,

Sopra. La mappa mostra il percorso seguito dalla cometa nel periodo compreso tra la fine di febbraio e marzo. (L’aspetto del cielo si riferisce alle ore 05:00 per una località posta alle coordinate 42° N 12° E).