Coelum Astronomia 208 - 2017 - Page 60

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Coelum Astronomia

A Caccia di Supernovae

Come si scoprono: il ruolo

degli astrofili

di Fabio Briganti e Riccardo Mancini

Trattare un argomento vasto come la ricerca amatoriale di supernovae richiederebbe lo spazio di un intero libro. In queste poche pagine cercheremo di dare un'infarinatura su come iniziare questa emozionante ricerca, con l’auspicio che alcuni dei nostri lettori desiderino cimentarsi in questa avvincente attività, nella quale anche gli astrofili e gli appassionati possono dare un prezioso e valido contributo.

Le supernovae

Una supernova (abbreviata spesso con la sigla SN e al plurale SNe, supernovae) è una immensa esplosione stellare molto luminosa. Esse costituiscono il momento conclusivo della vita di una stella di grande massa (attorno alle 9-10 masse solari o più) che termina appunto la sua esistenza in modo catastrofico: l’esplosione coinvolge gran parte della materia che forma la stella, che viene espulsa all’esterno. La stella che esplode viene chiamata supernova per