Coelum Astronomia 207 - 2017 - Page 104

Dopo la clemenza dei mesi autunnali si fa avvertire in gennaio il clima tipico della stagione fredda. È una situazione che da una parte offre le migliori condizioni di trasparenza del cielo ma dall’altra pone seri problemi agli appassionati che desiderino raggiungere siti lontani dalle luci cittadine e rimanervi durante la lunga notte astronomica.

Del resto, proprio le numerose ore di buio permettono in questo periodo di spaziare – in prima serata – dalle costellazioni autunnali più orientali (come i Pesci, il Pegaso, la Balena...) fino alle regioni ricche di nebulose e ammassi del cielo invernale, per terminare nella seconda parte della notte con le prime avvisaglie della grande concentrazione di galassie del cielo primaverile (nelle costellazioni della Vergine e del Leone per esempio).

Per quanto riguarda i pianeti, dopo il tramonto del Sole sarà Venere ad attirare l’attenzione, brillando in cielo. La prima parte della notte consentirà di osservare Marte, mentre Giove dominerà la scena nella seconda parte della notte nella costellazione della Vergine.

Dopo essere arrivato alla minima declinazione durante il Solstizio dello scorso dicembre, il Sole ha iniziato subito a risalire l’eclittica; la sua altezza sull’orizzonte al momento del passaggio in meridiano sarà in gennaio ancora molto modesta (in media +27°), ma l’arco descritto nel cielo tenderà a divenire ogni giorno più ampio. Ciò comporterà ovviamente un modesto aumento delle ore di luce, di circa 45 minuti, così che in gennaio la notte astronomica inizierà in media alle 18:45, mentre il mattino terminerà alle 6:00.

Nelle primissime ore del giorno 4, inoltre, il nostro pianeta raggiungerà il perielio, ovvero la minima distanza dal Sole, pari a circa 147,1 milioni di chilometri (0,983 UA).

Il fatto potrebbe sembrare paradossale, considerando che nel nostro emisfero è questo il periodo più freddo dell’anno, ma si deve considerare che l’incremento di

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Coelum Astronomia

IL CIELO DI

GENNAIO

di Giovanna Ranotto (UAI) e Redazione Coelum Astronomia.

IL SOLE

Aspetto del cielo per una località posta a Lat. 42°N - Long. 12°E

La cartina mostra l’aspetto

del cielo alle ore (TMEC):

1 gennaio > 21:00

15 gennaio > 22:00

31 gennaio > 23:00