Coelum Astronomia 206 - 2016 - Page 65

»

L’esplorazione spaziale nel 2016

L’esplorazione robotica del Sistema Solare ha raggiunto numerose pietre miliari nell’ultimo anno. Tra queste, ricordiamo l’arrivo a destinazione della sonda NASA Juno che a luglio si è inserita correttamente in orbita attorno a Giove, inaugurando una missione volta a rivelare la struttura interna, l’atmosfera e la magnetosfera del re dei pianeti. Nonostante qualche imprevisto e qualche ritardo (il programma prevedeva che la sonda entrasse nell’orbita nominale di lavoro lo scorso ottobre), la missione sta procedendo correttamente.

La seconda missione che ha segnato il 2016 è sicuramente ExoMars, dell’Agenzia Spaziale Europea. Partita alla volta di Marte lo scorso marzo con il fine di compiere importanti rilevamenti astrobiologici sul Pianeta Rosso, ExoMars ha fatto parlare più per lo sfortunato schianto del modulo di atterraggio Schiaparelli, “vendicato” però dell’assoluto successo dell’inserimento orbitale della nave madre Trace Gas Orbiter (TGO). Questa missione segna il ritorno della ricerca astrobiologica su Marte e si propone di rispondere a una domanda fondamentale: Marte ha ospitato la vita in passato? E oggi?

Tra i traguardi dell’esplorazione spaziale del 2016 bisogna sicuramente ricordare la missione Dawn e la sua ricognizione orbitale del pianeta nano Cerere.

Alcune missioni sono appena state lanciate, come OSIRIS-REx, che si è imbarcata in un ambizioso viaggio di andata e ritorno verso l’asteroide Bennu, con il fine di recuperarne un campione e riportarlo a Terra. Altre missioni hanno invece raggiunto il capolinea, come la gloriosa missione Rosetta, che ha terminato la sua vita posandosi per sempre sulla superficie della cometa 67P Churyumov-Gerasimenko.

Per approfondire

Coelum Astronomia n.202 - 2016

SPECIALE JUNO

Juno è arrivata! Tutto sulla missione alla scoperta dei segreti di Giove.

Coelum Astronomia n.203 - 2016

Missione DAWN e i misteriosi white spot di Cerere

Coelum Astronomia n.204 - 2016

ROSETTA: il Gran Finale!

Tutte le scoperte scientifiche e interviste esclusive

Coelum Astronomia n.205 - 2016

SPECIALE MARTE

ExoMars: la nuova missione alla ricerca della vita su Marte

www.coelum.com

65