Coelum Astronomia 206 - 2016 - Page 26

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Coelum Astronomia

Mars Science Laboratory

Curiosity – Marte, Sol 1522 (17 novembre 2016).

Il grande rover si trova alle falde del Monte Sharp, una formazione rocciosa alta 4800 metri posta al centro del cratere Gale, dove è atterrato oltre quattro anni fa.

Curiosity ha completato le analisi su uno strano oggetto delle dimensioni di una palla da golf, trovato durante una campagna fotografica effettuata nelle sue vicinanze. Si tratta di un meteorite al ferro-nickel che è stato plasmato dalle altissime temperature del rientro atmosferico.

Il 26 novembre sarà il quinto anniversario del lancio di MSL. Il rover si mantiene in buone condizioni e dei 10 strumenti presenti a bordo solo 2 stanno iniziando a dare segni di invecchiamento: il Dynamic Albedo of Neutrons (DAN per analizzare la presenza di acqua nell’atmosfera) e la Rover Environmental Monitoring Station (REMS la stazione meteo).

Non è comunque nulla di preoccupante.

Intanto il lavoro prosegue.

Al Sol 4548 (8 novembre 2016), l’energia generata dai pannelli solari è stata di 445 Wh con una elevata opacità atmosferica (Tau) di 0,886 e un fattore polvere sui pannelli di 0,706 (pannelli perfettamente puliti hanno un fattore polvere di 1). Tutti i sistemi sono in condizioni di funzionamento nominale.

L’odometria totale è ora a 43,48 km percorsi sulla superficie di Marte.