Coelum Astronomia 206 - 2016 - Page 122

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della costellazione

Il Primo Punto d’Ariete

Più di due millenni fa, il Sole, risalendo lungo l'eclittica, attraversava l'equatore celeste proprio in corrispondenza della costellazione dell'Artiete. Stiamo parlando infatti del cosiddetto "punto vernale", altrimenti noto come "primo punto d'Ariete" o “punto gamma”. Nel 130 a.C. Ipparco fornì indicazione precisa del punto vernale, posizionandolo a poco a sud di γ Ari. A causa della precessione degli equinozi, però, questo importante luogo astronomico è traslato nell’adiacente costellazione dei Pesci per poi attraversare, attorno all’anno 2600, il confine con quella dell’Acquario. Nonostante oggi il Sole transiti

tra le stelle dell’Ariete nel periodo compreso da fine Aprile a metà Maggio, la tradizione associa ancora questo evento con l’inizio della Primavera.

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Coelum Astronomia

Sopra. La rappresentazione di Julius Schiller nel suo Coelum Stellatum Christianum del 1627, che proponeva di sostituire il mondo mitologico greco con quello ispirato al Vecchio e al Nuovo Testamento: qui, i connotati dell’Ariete vennero cambiati in quelli di S. Pietro.