Coelum Astronomia 205 - 2016 - Page 40

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Coelum Astronomia

Marte

lo stato della ricerca

di Pietro Capuozzo

Navigando con gli occhi tra le migliaia di puntini luminosi che costellano la volta celeste, è difficile non domandarsi se, sotto un cielo alieno in qualche remoto angolo dell’Universo, qualcun altro stia facendo lo stesso. Per millenni, abbiamo fantasticato paesaggi extraterrestri popolati da altri esseri viventi, più o meno simili a noi. Eppure, come abbiamo avuto modo di imparare di recente, la risposta potrebbe essere (o potrebbe essere stata) solamente a qualche centinaio di milioni di chilometri da noi, su un pallido puntino rosso che ogni notte solca i nostri cieli.

Nessuno avrebbe potuto prevedere ciò che l’esplorazione robotica di Marte – un mondo all’apparenza arido e desertico – ci ha rivelato negli ultimi decenni: la desolata superficie marziana, infatti, conserva ancora le tracce di un passato umido e forse perfino abitabile.

Crediti: NASA/JPL-Caltech/MSSS.