Coelum Astronomia 205 - 2016 - Page 37

Le comunicazioni con la sonda STEREO-B vennero perse il primo ottobre 2014 per motivi sconosciuti e nel 2016 questa missione venne data per terminata. Il 21 agosto scorso la grande antenna di Goldstone ricevette un segnale da essa. La grande eccitazione nella comunità eliofisica è però stata rapidamente smorzata dal fatto che si è presto capito che il veicolo è in lenta rotazione su se stesso e le probabilità di recupero di STEREO-B non sono molte, anche a causa della sua sotto alimentazione dovuta alla non ottimale illuminazione dei pannelli solari. All’11 ottobre i tentativi di recupero sono stati posticipati in attesa che la sonda si posizioni su un assetto più favorevole.

STEREO-B insieme alla gemella STEREO-A sono una coppia di sonde (Solar and TErrestrial RElations Observatory) costruite per l’osservazione della nostra stella da due punti differenti dell’orbita del nostro pianeta (“A”, ahead = davanti e “B”, behind = dietro). Iniziata nel 2006, la missione proseguì ben oltre i due anni previsti e un eventuale recupero significherebbe riuscire a riprendere la raccolta di interessanti dati che riguardano il Sole.

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STEREO-B

Lanciata il 16 ottobre alle 11:30 TU a bordo di un vettore Lunga Marcia 2F, la capsula cinese Shenzhou 11 ha raggiunto il 18 ottobre la stazione spaziale Tiangong-2. Sono due gli astronauti a bordo, il comandante Jing Haipeng e l’ingegnere di volo Chen Dong. Resteranno in orbita per 30 giorni durante i quali eseguiranno una serie di esperimenti scientifici.

Shenzhou 11

Crediti: Steven S. Pietrobon

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