Coelum Astronomia 205 - 2016 - Page 35

Mars Exploration Rover

Opportunity – Marte, Sol 4527 (17 ottobre 2016).

Il MER-B è nella zona chiamata “Spirit Mount” sul bordo del cratere Endeavour, il primo punto di ricerca della decima missione estesa.

Il rover sta effettuando verifiche e rilevamenti della nuova zona utilizzando tutti gli strumenti a sua disposizione: Microscopic Imager, Alpha Particle X-ray Spectrometer e le fotocamere Navigation Camera e Panoramic Camera. Presto si avrà una situazione precisa delle caratteristiche del terreno, dell’aria e della situazione morfologica della zona da esplorare durante questa nuova missione.

Al Sol 4514 (4 ottobre 2016), l’energia generata dai pannelli solari è stata di 472 Wh con una elevata opacità atmosferica (Tau) di 0,878 e un fattore polvere sui pannelli di 0,706 (pannelli perfettamente puliti hanno un fattore polvere di 1). Tutti i sistemi sono in condizioni di funzionamento nominale.

L’odometria totale è ora a 43,44 km percorsi sulla superficie di Marte.

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Crediti. NASA/JPL-Caltech/Cornell/Arizona State Univ.

Mars Science Laboratory

Curiosity – Marte, Sol 1493 (17 ottobre 2016).

Il grande rover si trova alle falde del Monte Sharp, una formazione rocciosa alta 4800 metri posta al centro del cratere Gale, dove è atterrato oltre quattro anni fa.

Il primo ottobre, Curiosity ha iniziato una nuova missione estesa che durerà un paio d’anni e lo porterà ad analizzare le stratificazioni che lo circondano e a raggiungere una zona ricca di ematite a circa due chilometri e mezzo di distanza. Anche le fotocamere sono in pieno lavoro, infatti è stato da poco superato il numero di 180000 fotografie inviate a Terra dall’atterraggio di oltre quattro anni fa. Il trapano perforatore viene utilizzato per verificare lo spessore del fondo compatto, derivante dall’antico accumulo di fango, per cercare dove questo spessore è maggiore: un maggior spessore indica un maggior tempo di permanenza dell’acqua liquida e quindi una maggior permanenza delle condizioni favorevoli alla vita. Intanto il lavoro prosegue.