Coelum Astronomia 203 - 2016 - Page 61

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Come si può capire, quasi tutti questi oggetti sono

delle galassie ellittiche (a parte la NGC 5084), ma

ellittiche di una tipologia particolare… sono infatti

tutte galassie dominanti all’interno del loro

ammasso di appartenenza.

La ricerca astronomica ha infatti raggiunto

evidenze chiare e documentate sul fatto che le

galassie record in fatto di diametro (che per le

ellittiche equivale a dire: in fatto di massa) siano

da ricercare tra quelle posizionate al centro di

quelle immense strutture che sono gli ammassi di

galassie. Queste galassie centrali, classificate con

la sigla cD, ovvero “central Dominant galaxies”,

crescono nel corso di miliardi di anni

cannibalizzando le galassie vicine più piccole, e

possono raggiungere, nello stadio evolutivo nel

quale le osserviamo oggi, diametri di milioni di

anni luce. Sono costituite in genere da un nucleo

brillante, circondato da uno sterminato alone

galattico, la cui luminosità decresce a poco a poco

fino a sfumare nella luce diffusa dell’ammasso. La

determinazione dei loro diametri dipende da

quale sia la magnitudine più debole che i telescopi usati per studiarle sono in grado di

registrare, ma non vi è dubbio che le galassie cD

siano le più grandi nell’universo osservabile.

La più grande galassia “percepita” come tale, però, crediamo debba essere considerata NGC 5084, l’unica galassia a disco presente in classifica, per di più situata nel nostro universo locale e alla portata di qualsiasi osservazione amatoriale.

ESO 409-G 025 (PGC 796)

Galassia Ellittica E4

DIMENSIONE FISICA: 1 350 000 anni luce

Dimensione angolare nel visibile: 1,4'

Distanza: 782 000 000 anni luce

Mag. visuale: +14

Ammasso/Costellazione: Abell 2734 (Sculptor)

Coordinate: 00h11m21.6s -28d51m16s

NGC 5084

Galassia Lenticolare S0

DIMENSIONE FISICA: 1 275 000 anni luce

Dimensione angolare nel visibile: 9,3'

Distanza: 90 000 000 anni luce

Mag. visuale: +11,4

Ammasso/Costellazione: Vergine

Coordinate: 13h20m17s -21d49m39s