Coelum Astronomia 197 - 2016 - Page 38

L'esplorazione spaziale del Sistema Solare Dopo uno straordinario 2015, cosa ci attende nel 2016?

Facciamo un bilancio di ciò che abbiamo conquistato nel 2015 e scopriamo tutte le missioni spaziali che saranno protagoniste nel 2016.

Sicuramente il 2015 è stato un anno memorabile per quanto riguarda le missioni spaziali volte all’esplorazione del nostro Sistema Solare, un anno che ci ha abituati a grandi conquiste e ci ha forse un po’ viziati per la ricchezza delle mete raggiunte, ambiziose ed interessanti. I risultati ottenuti infatti sono stati di rilievo sia dal punto di vista scientifico sia per ciò che riguarda l’intensità delle emozioni derivanti dal semplice appagamento di quella sete di mistero e conquista che naturalmente ci conduce ad esplorare l’ignoto.

Dopo un anno così ricco di scoperte e missioni compiute, è lecito chiedersi se anche il 2016 possa regalarci tante nuove emozioni e ancora trepidanti attese. Per fortuna questo nuovo anno promette di essere altrettanto importante per l’esplorazione del Sistema Solare: prepariamoci quindi, dopo aver ricordato l’anno appena finito, a scoprire cosa ci attende.

Riepilogando velocemente, si può dire che le “star” incontrastate del 2015 siano state senza alcun dubbio le missioni NASA New Horizons e Dawn dirette alla volta, rispettivamente, dei pianeti nani Plutone e Cerere.

Entrambe le sonde ci hanno consentito letteralmente di partecipare per la prima volta, alla visione diretta e all’esplorazione di questi mondi affascinanti alimentando e soddisfacendo tutte quelle aspettative in modo tale da poter battezzare il 2015 proprio come "l’anno dei pianeti nani".

di Gabriele Marini

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