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DOSSIER Les classes découVERTES Par Thierry Vandeplas, coordinateur CRH COALA Depuis presque 20 ans, COALA organise des classes découvertes sur son lieu d’animation de Botassart, sur le célèbre site du Tombeau du Géant près de Bouillon. Chaque semaine, l’équipe, sous la direction de Thierry et la coordination pédagogique de Sajou, accueille petits de maternelle ou grands de primaire voire de 1ère secondaire, pour des périodes de 3, 4 ou 5 jours. Mais au fait, pourquoi partir en classe découvertes ? S'ÉVADER POUR MIEUX APPRENDRE Les études menées ces derniers mois sur les classes vertes ont fait apparaître la nécessité de redonner à ces sorties une impulsion à la mesure des bénéfices que les élèves peuvent retirer de cette expérience éducative et pédagogique unique. La découverte d’autres activités et d’autres lieux contribue, en effet, à enrichir les apprentissages et apporte une stimulation qui favorise l’acquisition de connaissances et de compétences. Les apports qui sont attendus d’une classe verte varient nécessairement en fonction de la durée du séjour. Les classes de découvertes permettent de s’extraire de façon significative du contexte et de l’es- 10 pace habituels de la classe. Elles constituent ainsi, pour les élèves, un réel dépaysement et un moment privilégié d’apprentissage de la vie collective que chacun devrait connaître au moins une fois au cours de sa scolarité. De par leur objet, les classes de découvertes sont un cadre propice au décloisonnement des enseignements, non seulement en créant une unité de temps mais aussi en mobilisant des savoirs, des savoir-être et des savoirfaire constitutifs de disciplines différentes pour comprendre une situation complexe ou agir de manière appropriée dans un contexte inconnu. Développés dans le projet pédagogique de la classe, ils s’intègrent donc au projet d’école et au contrat de réussite en éducation prioritaire. DES OBJECTIFS TRANSVERSAUX Dans tous les cas, quel que soit le projet choisi, les aspects transver- saux des apprentissages constituent des objectifs prioritaires en classe de découvertes : • développement de l’autonomie, de l’esprit d’initiative, de la responsabilité, de la socialisation ; • respect de l’autre et de son travail, des règles collectives, respect de l’environnement et du patrimoine ; • acquisition ou perfectionnement de méthodes de travail (observation, description, analyse et synthèse, prise de notes, représentation graphique…) ; • maîtrise de la langue. UNE RUPTURE... POUR CRÉER DU LIEN ! Parce qu’elle se déroule sur une durée plus ou moins longue, la classe de découvertes constitue une rupture plus marquée dans la scolarité de l