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36 | Saúde Saúde | 37 Intolerância à Lactose: como identificar? Por: Ricardo rodrigues Onde podemos encontrar a lactose? A lactose encontra-se naturalmente no leite e derivados (iogurte e queijo) mas pode ser parte integrante de outros alimentos, pelo que é importante ler os rótulos para confirmar a sua presença. Alguns exemplos destes alimentos são gelados, cereais de pequeno-almoço, alimentos pré-cozinhados, margarina, maionese, molhos, bolachas, bolos e doces, frutas de conserva, batatas fritas de pacote, sopas instantâneas, enchidos, bem como xaropes de antibióticos líquidos, suplementos vitamínicos e minerais. Apesar de te ter explicado o que é a intolerância à lactose, há pessoas que confundem intolerância com alergia à lactose. É importante saber distingui-los porque têm origens e efeitos dife- rida ao longo da vida mas pode ser o resultado temporário de uma infeção ou lesão da mucosa intestinal. Os dois tipos mais comuns são: Intolerância primária – é uma condição permanente, determinada geneticamente e que se desenvolve ao longo do tempo com a diminuição da produção de lactase, da infância à idade adulta. O desconforto sentido é variável e depende da quantidade de lactose consumida, do grau de insuficiência de lactase e da composição nutricional do alimento ingerido. Existem situações muito raras em que uma criança pode nascer já sem a capacidade de produzir lactase, rejeitando o próprio leite materno. Intolerância secundária – é uma condição temporária e que ocorre porque a atividade da lactase é reduzida devido a doenças ou lesões que prejudicam a mucosa intestinal (doença celíaca não tratada e/ou doença de Chron). Quando a doença ou a lesão se cura, a atividade da lactase é recuperada. No entanto, pode ser permanente se a lesão for irreversível, como acontece no caso de intervenção cirúrgica com resseção intestinal. Certamente, já ouviste falar de intolerância à lactose. Se calhar já te perguntaste: serei intolerante à lactose? Mas afinal, o que é ser-se intolerante à lactose? Aos sintomas decorrentes da presença de lactose mal digerida no intestino, chama-se intolerância à lactose, uma condição que a Sociedade Portuguesa de Gastroenterologia estima afetar cerca de um terço da população portuguesa (sim, um terço!). Esta situação ocorre quando o organismo não produz lactase suficiente (uma enzima que tem como função dividir a lactose nos seus componentes mais simples), permitindo a sua absorção para a corrente sanguínea. Quando esta deficiência se verifica, a lactose permanece inteira no intestino, causando desconforto abdominal, dor, diarreia, náuseas, flatulência e/ou inchaço abdominal. Para se compreender a intolerância à lactose, é necessário perceber não só o que é a lactose mas também a lactase e quais as funções de cada uma. A lactose é um hidrato de carbono (um açúcar), naturalmente presente no leite de todos os mamíferos, composto por dois monossacarídeos (unidades estruturais dos hidratos de carbono) – a glicose e a galactose. Para ser absorvida, tem de ser dividida em glicose e galactose por uma enzima – a dita lactase. Esta enzima é produzida na mucosa intestinal, numa localização superficial que a torna vulnerável a qualquer agressão, o que pode fazer com que deixe de ser produzida temporariamente até à recuperação da mucosa ou, permanentemente, caso a lesão seja irreversível. Quais os tipos de intolerância à lactose que existem? A intolerância à lactose é, normalmente, adqui- b Como podemos diagnosticar este tipo de intolerância? De acordo com os especialistas do Centro de Nutrição e Alimentação Mimosa, para se evitarem autodiagnósticos incorretos e alterações alimentares desnecessárias, é essencial consultar um médico da especialidade e fazer testes específicos para determinar a intolerância á lactose. Estes testes podem ser biopsia da mucosa intestinal, doseamento do açúcar no sangue ou teste respiratório de hidrogénio, sendo este último o mais utilizado. Essa utilização deve-se ao facto de ser o mais simples e, ao mesmo tempo, o mais rigoroso. rentes e, consequentemente, requerem cuidados preventivos distintos. Vamos conhecer as diferenças? Alergia é uma reação adversa do organismo que envolve o sistema imunitário. É mais comum na infância e engloba sintomas como cólicas, vómitos, diarreia e obstipação, dermatite atópica, inchaço nos lábios ou pálpebras, nariz entupido, tosse, entre outros. Já a intolerância é uma reação adversa do organismo que não envolve o sistema imunitário, sendo a mais comum a intolerância à lactose. Como tratar? Os sintomas de intolerância à lactose podem ser facilmente eliminados com a redução ou eliminação da ingestão de lactose, consoante o grau de intolerância. Contudo, a atividade da lactase em si não pode ser restituída quando se trata de uma intolerância primária. Nos casos de deficiência secundária, é possível recuperar a atividade da lactase mas isso vai depender do tratamento da causa subjacente. b