Behind The Stars Juni 2020 - Page 80

Hagenaar Jan Kaffa is op 19 mei 22 jaar geworden en staat zijn mannetje in de ring met kickboksen.

Ik spreek Jan tijdens de pauze van zijn werk. Het werd een leuk gesprek met een exclusieve fotoshoot voor dit magazine.

Op zijn vijfde begon hij met kickboksen. Hij was geïnteresseerd geraakt door zijn ouders die beiden ook aan kickboksen deden. Op zijn zesde jaar had hij al zijn eerste wedstrijd in de pocket. Gedreven om te winnen zag men dat hij het in zich had en ermee verder moest. Op zijn eerste sportschool kon hij zich niet verder ontwikkelen, ze hadden hem niet veel meer te bieden. Op zijn 18e jaar ging Jan naar een andere sportschool.

Hij kwam terecht bij trainingen

Sinds 2016 kwam hij onder de hoede van zijn huidige trainer Maikel Polanen en ontwikkelde hij zich tot kickbokser. Maikel doet ook zijn management.

"Ik ben superblij dat ik bij hem terecht ben gekomen, want mede dankzij hem ben ik gekomen waar ik nu ben. Zijn vertrouwen en aanmoedigingen geven mij iedere dag de kracht om te sporten en mij voor 100% in te zetten. Hij heeft er voor gezorgd dat ik over de hele wereld kickbokswedstrijden kan en mag doen".

De Hagenaar is erg nuchter onder zijn succes.

Mijn familie vindt dat mooi aan mij. Veel mensen zien in mij dan ook geen kickbokser, totdat ze mij in de ring zien staan, zegt hij.

Mijn trainer Mike heeft mij de bijnaam 'The Diamond' gegeven. Hij vindt mijn stijl op die van Ramon Dekkers lijken, één van de beste Nederlandse kickboksers ooit. Hij overleed in 2013 aan een acute hartstilstand. Hem noemde ze ook 'The Diamond'.

Kickbokser Jan Kaffa

'The Diamond'