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ORGULLO Hispano FRANK RUBIO , EL HISPANO QUE ASPIRA A SER ASTRONAUTA DE LA NASA Después de competir con más de 18,300 solicitantes, Francisco "Frank" Rubio, de origen hispano, consiguió hacerse un hueco entre los doce candidatos a astro- nauta que la Agencia de Aeronáutica y el Espacio (NASA) preparará durante los próximos dos años para ser parte de sus misiones al espacio. Hijo de madre salvadoreña, na- cido en Los Ángeles hace 41 años y cria- do en Miami, Rubio será sometido a una serie de entrenamientos y capacitaciones exigentes a partir de agosto y hasta 2019 con el objetivo de conseguir entrar en el cuerpo de cosmonautas de la agencia. A pesar de ser una preparación intensa, Rubio llega a esta prueba con una amplia experiencia, tanto a nivel físico como psicológico y mental, que lo con- vierte en un candidato sólido para entrar en la selecta lista de astronautas hispanos que han entrado en la NASA. De hecho, el salvadoreño de ori- gen ha volado más de 600 horas de com- bate durante los despliegues del Ejército estadounidense en Bosnia, Afganistán e Irak, dentro de un total de 1.100 horas pilotando un helicóptero Blackhawk UH- 30 60. En el plano intelectual, se gra- duó en la Academia Militar de Estados Unidos en West Point (Nueva York) y obtuvo un Doctorado en Medicina de la Universidad de Servicios Uniformados de las Ciencias de la Salud en Bethesda (Maryland). Rubio sirvió como líder de pe- lotón en diversos campamentos militares, así como también se desempeñó como un supervisor de clínica, proveedor de medicina y cirujano militar en Alabama, según detalló la NASA en su biografía. Así, este médico de familia y ci- rujano de las fuerzas especiales de EEUU encara ahora uno de los retos más anhe- lados por la mayoría de personas durante su niñez: convertirse en astronauta. En caso de conseguirlo, Rubio dejará en la Tierra a su esposa, Deborah Rubio, a sus cuatro hijos y a su madre, Myrna Argueta, que actualmente reside en su país de nacimiento, El Salvador. Sin embargo, el aspirante a cos- monauta logrará entrar en una selecta lista de hispanos que sí forman o han for- mado parte de la NASA. TM MAGAZINE Sin ir más lejos, la agencia espa- cial estadounidense homenajeó en mayo a Ellen Ochoa, la primera hispana que viajó al espacio, al incluirla en el Salón de la Fama de la NASA, dónde comparte es- pacio con otros cosmonautas como Neil Armstrong, John Glenn o Buzz Aldrin. La misma Ochoa, de origen mexicano, será una de las personas en- cargadas de supervisar el entrenamiento de Rubio, ya que desde 2012 es la direc- tora del Centro Espacial Lyndon B. John- son, situado en Houston (Texas) y sede que acogerá la preparación de los doce candidatos. La astronauta comparte tam- bién lugar en el Salón de la Fama con el costarricense Franklin Chang Díaz, primer cosmonauta latinoamericano de la NASA y uno de los hombres con más horas espaciales en la historia, tras 7 mi- siones llevadas a cabo entre 1986 y 2002. Otros latinos, como el hijo de mexicanos José Hernández, que estuvo más de diez años en la Agencia ocupando distintas puestos, forma parte de la exclu- siva lista de hispanos que han volado al espacio. 15 DE JUNIO DEL 2017