순례자의 샘터 2017 Winter - Page 53

‘한류’ 때문에 한국어를 배우는 외국인들은 생각보다 많습니 고 있는 실정입니다. 또한 태국 등 여러 나라의 대학수능시 다. 실제로 중국에서는, 드라마 “별에서 온 그대” 이후에 한 험 제2외국어 영역에도 한국어가 포함되어 있다는 사실, 아 국어 학습자의 수가 급증했고, 드라마 “태양의 후예” 이후에 셨나요? 는 한국어 학습 열기가 절정을 이루고 있습니다. 중국 상하 이에만 한국어 학원이 열 개가 훌쩍 넘고, 어떤 곳은 한 학원 에서만 일년에 약2000명의 수강생이 졸업을 하고 있다고 하 니, 중국만 해도 얼마나 많은 사람들이 한국어를 배우고 있 는지 짐작할 만 합니다. 이러한 현상은 비단 아시아에만 국한된 것이 아닙니다. 유럽 에서도 한류는 신드롬을 일으키고 있습니다. 한국 아이돌 콘 서트 티켓은 순식간에 매진되기 일쑤고, 콘서트에서는 현지 인들이 다같이 한국 노래를 부르기도 합니다. 이처럼 한국 의 아이돌들은 영국, 프랑스를 비롯한 유럽 여러 나라에 두 터운 팬층을 확보하고 있습니다. 그 여파로 프랑스 같은 나 라에서는 세종어학당 등록일에 한국어 수강을 하기 위해 꼭 두새벽부터 나와 길게 줄을 늘어선 치열한 수강 경쟁도 엿 볼 수 있습니다. 요즘은 세계 어디를 가도 “안녕하세요?”라고 인사를 건네는 사람을 만날 수 있습니다. 한국어를 교육하는 사람으로서 세계로 뻗어가는 한국어를 실감하고 있습니다. 이러한 배경 에는 한류와 더불어 한국 문화체육관광부에서 설립 및 운영 하고 있는 세종어학당이나 전 세계 곳곳에 자리잡고 있는 한 글학교도 한몫을 담당하고 있습니다. 특히 우리의 한국인 2세, 3세들은 한국어와 영어를 동시에 습득할 수 있는 좋은 환경에 놓여 있습니다. 자녀에게 한국 어를 가르쳐야 한다는 부모님의 의식이 뚜렷하다면, 어릴 때 부터 자녀들이 한국어를 자연스럽게 배우도록 도와주는 노 력이 필요합니다. 물론 글자는 늦게 배워도 크게 상관 없지 만, ‘한국의 정서와 분위기에 맞게 말하고 듣는 능력’, ‘정확 한 발음 구사력’, ‘한국의 문화적 배경과 연관 지어 상황을 이해하는 능력’은 어린 시절부터 꾸준히 습득해 나갈 때 가 능합니다. 이렇게 차근차근 쌓인 한국어 실력이 우리의 2세, 3세들에게 크나큰 자산이 될 것은 두말할 필요가 없을 것입 니다. 전 세계에서 문맹률이 가장 낮은 나라, 가장 과학적이고 우 수한 글자를 가진 나라, 자국어를 익히는 평균 연령이 가장 낮은 나라… 이러한 한국인의 뛰어난 저력은 한류로 들썩이 는 세계 속에서 한인 디아스포라들의 한국어 교육으로 인해 더욱 빛나게 발현될 수 있을 것입니다. 30여년 전, “커서 무엇이 되고 싶니?”라는 질문을 받은 그 [태국에서 사용되고 있는 중고교용 한국어 교과서] 이곳에도 한국어를 공부하려는 미국인들이 꽤 많이 있습니 다. 사실, 랄리는 대도시에 비해 한류를 실감할 만한 지역은 때를 회상하면, 떠오르는 두 가지가 있습니다. ‘한류[韓流 ]’, 그리고 ‘격세지감[隔世之感]’… 변해도 참 많이 변했습니다. 아님에도 불구하고, 배우자가 한국인인 경우를 제외하고는 대부분이 한류로 인해 한국어를 배우려고 하는 사람들입니 다. 이렇게 한국어의 인기가 상승하다보니 더불어 경쟁력도 높아졌습니다. 미국의 대학수학능력시험인 SAT에서 한국 어 과목은 제2외국어 영역 중, 스페인어, 프랑스어, 중국어 에 이어 4번째로 응시생이 많다는 통계가 있습니다. 게다가 미국의 주요 상위권 대학 문학과에서 한국어를 필수 과목으 로 지정하는 비율이 높아지고 있어서 더욱 학습자가 늘어나 박사라 사모님은 경희대학 교에서 Communication & Journalism 박사학위 중 도 미하여 한국어교육 학위 및 교원 자격증을 취득하였고, Triangle Ko rean School 교 사 및 Life University 한국어 과 교수로 재직했습니다. 53