Мир путешествий № 42 - Page 28

СТРАНА НА КАРТЕ январь-февраль, 2016 Легенда о белом слоне В Таиланде, как и в соседней Мьян- ме, белый слон – самое почитаемое животное. Одна из важнейших госу- дарственных наград королевства – Орден Белого слона, которым от име- ни короля награждают за военные и общественные заслуги и который име- ет пять степеней, наподобие Ордена Почетного легиона во Франции. Кста- ти, главой ордена является сам дей- ствующий король Таиланда. Конечно, имея подобный статус и почет, белые слоны за многие века обросли таким шлейфом сказаний, преданий, легенд, что уже и сами кажутся исключитель- но мифологическими существами, на- подобие драконов. На самом деле это пусть и редко, но встречающаяся раз- новидность слонов, и мне посчастли- вилось их видеть и даже кормить. Чиангмай в этом отношении не ис- ключение. Именно белый слон явля- ется героем главной легенды города, связанной с возникновением такой важной для всего Северного Таиланда достопримечательности, как храм Ват Прахат Дой Сутхеп. Существует множество разновидно- стей этой знаменитой легенды, но не- посредственно от жителей города я ус- лышал вариант, который нигде боль- ше не встречал. У шестого короля государства Лан- натхай со столицей в Чиангмае (а дело происходило в XIV веке) была приве- зенная из Шри-Ланки маленькая, но бесценная реликвия – две частички тела Будды. Король хранил их во двор- це. Однажды ему приснился сон, что он не должен держать эти реликвии у себя дома. На следующее утро монарх обратился за советом к монаху. Тот от- ветил, что надо положить реликвии на белого слона, который имелся у коро- ля, и отпустить его – пусть священное животное (а даже флагом королевства Ланна было красное полотнище с бе- лым слоном) найдет подходящее ме- сто для храма, где отныне реликвия будет храниться. Король так и сделал. К голове слона привязали драгоцен- ные частицы и отправили его на все че- тыре стороны. Три дня блуждал слон по окрестным лесам и холмам, следом шли королевские воины. На третий день он поднялся на вершину горы, где медитировал отшельник по имени Сут- хеп. Слон трижды обошел медитирую- щего, затрубил и умер. Вот на этом-то месте король и приказал вырыть яму, захоронить там реликвию, а сверху прикрыть камнем и возвести ступу – чеди, как их еще называют в Таиланде. Рядом, кстати, похоронили и слона, а еще построили храм, который по име- ни отшельника, а также названия горы («Дой») стал называться Дой Сутхеп. Со временем королевство Ланна пришло в упадок, и за несколько сто- летий леса полностью поглотили храм. В 1935 году к храму проложили до- рогу, а через четверть века неподале- ку была выстроена зимняя резиденция короля Таиланда. Кстати, местные горы – самое хо- лодное место в королевстве. Зимой здесь температура иногда (пусть и крайне редко) может ненадолго опу- ститься даже ниже нуля и порой вы- падает снег. Это становится событием для королевства. Люди со всей страны приезжают в Чиангмай, чтобы взгля- нуть на такую диковинку. Храм Ват Чеди Луанг, построенный в середине XV века, поражал современников своим размахом: высота его ступы (чеди) достигала 90 м, а диаметр превышал 50 м. В те времена это было самое большое здание во всем королевстве. До середины XVI века здесь хранился Изумрудный Будда – главная святыня всего Таиланда 26