Мир путешествий № 41 - Page 38

СТРАНА НА КАРТЕ ноябрь-декабрь, 2015 Маруся Когда по приезду нас поселили в го- стинице (а был это очень уютный и жи- вописный курортный отель Siripanna, оформленный в тайском стиле), то первое, что я увидел, включив свет, была сидевшая на стене в ванной ком- нате маленькая ящерка – геккон, зна- менитый тем, что умеет бегать вверх тормашками по потолкам и любым – даже стеклянным – вертикальным поверхностям. Застыв на одном ме- сте, геккон внимательно наблюдал за мной. – Привет! – сказал я ему. Ящерка, подумав, кивнула головой и скрылась за массивным зеркалом, висевшим на стене. Так мы познако- мились. Очень скоро мне стало казаться, что это не геккон, а геккона – что-то было женское в ее взоре, поведении, молча- ливости. Назвал я ее Марусей. Надо сказать, эти маленькие ящери- цы с давних пор привлекали мое вни- мание. Это единственные животные, способные бегать по потолку из поли- рованного стекла и не падать, держась на гладкой поверхности лишь одной лапкой. Если надеть на 50-граммового гек- кона двухкилограммовый рюкзак, он его запросто перенесет. А сорок та- ких малюток способны удержать вес взрослого человека. Многие века ящерки были насто- ящей головной болью для естество- испытателей и натуралистов. Выдви- гались самые разные гипотезы. Пред- полагали, что лапки выделяют какое- нибудь клейкое вещество. Но выясни- лось, что для этого у гекконов нет ни- каких желез. Задавались вопросом – а не в присосочках ли дело? Увы, ниче- го подобного не нашли. В XIX веке до- шли уже и до электростатического при- тяжения. Но эксперименты опять дали 36 отрицательный результат. Казалось, природа решила немного пошутить над учеными, отменив законы грави- тации для этих хвостатых скалолазов. Лишь когда в 1869 году будущий лауреат Нобелевской премии голланд- ский физик Ян Дидерик Ван-дер-Ваальс открыл силы взаимодействия между молекулами, названные впоследствии его именем, дело сдвинулось с мерт- вой точки. Оказалось, что пальцы гек- конов имеют тончайшие волоски дли- ной всего в два человеческих волоса. На каждой лапке площадью чуть боль- ше 1 кв. см помещается за счет неве- роятной плотности до двух миллионов таких волосков. Но более того, каждый волосок на конце дополнительно рас- ходится в 500-1000 ответвлений, при- ближая таким образом их количество почти к двум миллиардам! Вот этими миллиардами, вступающими за счет микроскопических размеров во взаи- модействие с молекулами поверхно- сти, по которой бегает наша ящерка, и обеспечивается столь невероятный результат. А вы говорите – революция нанотехнологий! А революционерки- то уже давно рядом с нами. Тем временем жили мы с Марусей душа в душу, не ссорились. Характер у нее был деликатный – она даже есть никогда не просила. Для меня так и осталось загадкой, чем поддержива- ла она свои силы. Я знал, что гекконы питаются разного рода насекомыми – мухами, сверчками, тараканами. Но в номере их не было. Один раз, правда, неосторожно открыв вечером дверь на балкон, я запустил пару комаров, по- сле чего мои ноги покрылись яркими пятнами боевой татуировки. Но, на- деюсь, Маруся им за меня отомстила. Вот только фотографироваться она не любила, скрываясь всякий раз, когда я наводил на нее фотоаппарат. Это была очень скромная девушка. Геккончик (хотя и не Маруся)