Мир путешествий № 40 - Page 65

СТРАНА НА КАРТЕ сентябрь-октябрь, 2015 Когда-то в раннем детстве я обожал фильм «Боба и слон», где была песен- ка с такими вот слонами словами. Не- смотря на юный возраст, я понимал, что розовый слон – это, конечно же, поэтическое преувеличение. И вот спу- стя столько лет оказалось, что автор песни был прав: розовые слоны все- таки существуют, хотя и не носят обувь. …Итак, когда от пагоды Уппатасанти мы спускались вниз по длинной вос- точной лестнице, я вдруг заметил, что она выходит к двум открытым во- льерам, напоминавшим из-за много- ярусных крыш маленькие пагоды. За невысокими ограждениями там стоя- ло шесть или семь слонов. Розовых. Вообще, слово «белый» в названии этой разновидности гигантов живот- ного мира означает, скорее, «свет- лый». Интересно, что сочетание «бе- лый слон», проникнув в английский язык, превратилось в идиому, за ко- торой скрывается нечто дорогое, но бесполезное. Это связано с еще од- ной легендой об этих животных, по которой тайский король дарил по- павшим в опалу придворным белого слона, которого нельзя было исполь- зовать в качестве рабочей силы из-за его священного статуса и невозмож- но было кому-нибудь спихнуть (а кормить-то надо!). Правда, розовый цвет тоже не всегда явственен: когда кожа сухая, ее можно определить и как светло-бежевую. Но когда она намокает – под дождем или после купания – розовая окраска являет себя во всей своей красе. …Слоны были ручные. К ним мож- но было вплотную подходить, гладить, кормить, фотографироваться вместе с ними. А один удалец даже попробовал повисеть на протянутом хоботе. В открытом промежутке между дву- мя загончиками стоял совсем еще ма- ленький слоненок и завтракал (дело было утром) стеблями и листьями тростника, лежавшими на полу. Он не обращал внимания на посетителей, но когда я стал его гладить, немножко по- баивался. Кстати, кожа у слонов нео- бычная и вовсе не грубая. Внезапно слоненок заметил у слу- жителя банан и потерял всякий инте- рес ко всему на свете. Пока не выпро- сил, не отстал. Эх, жаль, у нас не было ничего вкусненького! Была среди слонов и «белая воро- на» – обычный серый слон. Что уж он думал о своих розовых сородичах – не знаю, но, судя по всему, особо не пе- реживал. 63