Мир путешествий № 38 - Page 45

СТРАНА НА КАРТЕ май-июнь, 2015 Едва мы отъехали от аэропорта Багана, как нас накрыл дождь. Сквозь водяную пелену я не сразу заметил, как по обе стороны дороги вдруг выросли очертания пагод терракотового цвета. Их было огромное множество – десятки, сотни, тысячи ступ и храмов. Автобус мчал по шоссе, отщелкивая минуты, а пагоды все не кончались. Обветшалые, но величественные, начисто лишенные всякого глянца, заросшие деревьями, они заполняли собой все окружающее пространство. Огромный заброшенный город, сердце древней цивилизации, обступал нас со всех сторон. Â незапно водитель притормозил и свернул с трассы на проселоч- ную дорогу. Вскоре мы подъ- ехали к одной из самых высоких ступ, с каждой стороны которой вверх уходили каменные ступени. Вооружившись зон- тиками, заботливо припасенными ги- дами, и сняв у подножия древней свя- тыни обувь, мы босиком отправились на ее покорение. Чем выше мы лезли, минуя ярус за ярусом, тем круче стано- вились ступени. Ливень хлестал вовсю, превращая наши зонтики в бесполезные игрушки. Наконец, мы добрались до са- мого верхнего яруса. …В какую бы сторону света не об- ращался взор, везде – до самого го- ризонта – высились лишь каменные исполины. И ничто не выдавало че- ловеческого присутствия. Краснова- тая, словно опаленная огнем, почва (а первоначально город так и назывался: «медная», или «выжженная земля»), лишенная после засушливых месяцев травы, усиливала впечатление, будто ты попал на неведомую планету, с оби- тателями которой произошла какая- то катастрофа, а непрекращавшийся дождь создавал ощущение материа- лизации хода времени. К вечеру – потрясенные и промок- шие до нитки – мы добрались, нако- нец, до нашего отеля «Тарабар», по- лучившего название по расположен- ным вблизи руинам древних город- ских ворот.