Мир путешествий № 33 - Page 53

СТРАНА НА КАРТЕ июль-август, 2014 Если вы хотите по-настоящему ощутить вкус Юго- Восточной Азии, вам непременно надо посетить Лаос, древнее название которого вынесено в заголовок этого очерка. Здесь – вдали от главных туристических путей и не слишком сильного влияния западного образа жизни – сохранились древние традиции, нетронутая природа и многочисленные древние храмы. Последние сорок лет в стране строится социализм. Но в сочетании с буддизмом получился он уживчивым и совсем не кровожадным. О Лаосе у нас мало кто что знает. Люди постарше могли слышать об этой маленькой стране – быв- шей французской колонии на далеком полуострове Индокитай – на уроках истории. Учителя рассказывали о во- площении идей марксизма-ленинизма в жизнь и неравной борьбе коммуни- стов против «проклятых капиталистов» в странах Азии, Африки и Латинской Америки. «Бывшая колония», «марксизм-ле- нинизм», статистические данные об уровне жизни в Юго-Восточной Азии, судьба большинства стран бывшего социалистического лагеря –все это по- рождает неприятные ассоциации: ужа- сающая бедность, диктатура комму- нистической партии, высокая рожда- емость, низкий уровень жизни и, как следствие, широко распространенная детская проституция… Согласитесь, в страну с таким «буке- том» массовый турист ехать не спешит. А еще и море с курортами отсутству- ет, да и огромных торговых центров нет, как и прямых рейсов из Европы и большинства стран Азии. Но будем от- кровенными: не спешит наш русского- ворящий турист… А вот любители путе- шествий из Европы, Японии, Китая, Австралии и Новой Зеландии с рюкзаками напере- вес активно начинают осваивать Лаос: страна маленькая, уровень преступно- сти крайне низкий, местные жители не назойливы и очень доброжелательны (это отмечают все), иностранцев не- много – очередей, чтобы сфотографи- ровать друга на фоне храмов, не будет. Места хватит всем и везде: в храмах, многочисленных кафе на набережной азиатской Волги – Меконга, у прозрач- нейшего водопада, а любителям ак- тивного отдыха – в живописном Ванг- Виенге. Дорога Удобно и быстро добраться до Лао- са на автобусе или самолете можно из Вьетнама, Камбоджи, Китая, Малай- зии, Таиланда. Что касается поездов, то они идут только из Таиланда. По самому же Лаосу более-менее удоб- но путешествовать только на автобусе или самолете. До Луангпхабанга – культурной сто- лицы Лаоса – мы добирались из Ханоя на двухэтажном автобусе. Плюсы та- кого способа передвижения: хорошее кондиционирование, большие дву- спальные места, доступная цена (би- лет стоил 42,5$). Минусов, правда, тоже хватало. Когда в автобусе едут вьетнамцы или китайцы, спокойствия не ждите. И те, и другие – народ болтливый и неуго- монный. Спящих людей для них не су- ществует. А ехать пришлось 27 часов кряду. При этом большую часть поезд- ки – трястись на узких серпантинах. К тому же за первые 3 – 4 часа автобус делал 7 – 8 остановок. Или даже боль- ше. При этом водитель уже через 500 метров от предыдущей остановки мог притормозить у ничем не примеча- 51