ΗΛΙΟΣ ΚΑΙ ΘΑΛΑΣΣΑ - Page 18

ΟΥΡΑΝΟΣ Ο Ουρανός είναι ο έβδομος σε απόσταση από τον Ήλιο, ο τρίτος, μεγαλύτερος κ’ ο τέταρτος σε μάζα πλανήτης του Ηλιακού μας Συστήματος. Το όνομά του προέρχεται από την αρχαία ελληνική θεότητα του Ουρανού, ο οποίος ήταν πατέρας του Κρόνου κ’ παππούς του Δία. Δεν είναι εύκολα ορατός με γυμνό μάτι από τη Γη όπως οι άλλοι πλανήτες και γι’ αυτό σε συνδυασμό με την αργή κίνησή του δεν αναγνωρίστηκε στους αρχαίους χρόνους ως πλανήτης. Ο Ουίλιαμ Χέρσελ ανακοίνωσε την ανακάλυψή του, στις 13 Μαρτίου 1781, επεκτείνοντας για πρώτη φορά στην ιστορία τα όρια του ηλιακού μας συστήματος. Ο Ουρανός ήταν ο πρώτος πλανήτης που ανακαλύφθηκε με τηλεσκόπιο. Ο Ουρανός είναι ένας μεγάλος πλανήτης, ένας από τους τέσσερις γίγαντες αερίων του ηλιακού μας συστήματος, αλλά στη δομή μοιάζει περισσότερο με τον Ποσειδώνα, παρά με τους άλλους δύο. Λόγω της μεγάλης απόστασής του από τη Γη, είναι μόλις ορατός με γυμνό μάτι. Το 1977 ανακαλύφθηκε ότι ο Ουρανός έχει ένα σύστημα από δακτυλίους, οι οποίοι συντίθενται από πετρώδη υπολείμματα. Οι κύκλοι αυτοί υπολογίζονται σε εννέα. Γνωρίζαμε πέντε δορυφόρους του Ουρανού; την Μιράντα, τον Αριέλ, τον Ουμπρκλ, την Τιτάνια και τον Ομπερόν. Όλοι οι δακτύλιοι κ’ οι δορυφόροι βρίσκονται σχεδόν στο ίδιο επίπεδο, το επίπεδο του Ισημερινού του πλανήτη. Ο Ουρανός καλύπτεται από στρώματα νεφών, που του δίνουν το χαρακτηριστικό υποπράσινο χρώμα. Έχει έναν πετρώδη πυρήνα στο μέγεθος της Γης που καλύπτεται από έναν βαθύ «ωκεανό» νερού και αμμωνίας, ο οποίος περιβάλλεται από μια ατμόσφαιρα που αποτελείται από υδρογόνο, ήλιο κ’ μεθάνιο. Το χαρακτηριστικό που ξεχωρίζει τον Ουρανό από τους άλλους πλανήτες είναι ότι ο άξονας περιστροφής γύρω από τον εαυτό του βρίσκεται πάνω στην εκλειπτική, το επίπεδο δηλαδή πάνω στο οποίο βρίσκεται η τροχιά του γύρω από τον Ήλιο. Έτσι, 18