ΗΛΙΟΣ ΚΑΙ ΘΑΛΑΣΣΑ - Page 11

Η Αφροδίτη περιστρέφεται γύρω από τον άξονά της μία φορά κάθε 243 ημέρες. Λόγω του ότι η περιφορά της γύρω από τον Ήλιο διαρκεί κάπως λιγότερο, 224,7 γήινες μέρες, παρουσιάζει το παράδοξο ότι μια αστρική ημέρα στην Αφροδίτη διαρκεί περισσότερο από ένα έτος. Η Αφροδίτη είναι πιο ο πιο εύκολα προσεγγίσιμος πλανήτης του Ηλιακού Συστήματος για αποστολή από τη Γη. Ένα ταξίδι έως αυτήν αποτελεί, με τη σημερινή τεχνολογία, μόλις τέσσερις μήνες. Η πρώτη επιτυχημένη αποστολή ήταν ο Mariner 2 των Αμερικανών, που μας έστειλε τις πρώτες κοντινές φωτογραφίες από τον πλανήτη το 1962. Ακολούθησε η σειρά Venera των Σοβιετικών, που κατάφερε την πρώτη προσεδάφιση με το Venera 3 του 1966- την πρώτη προσεδάφιση ανθρώπινης κατασκευής σε άλλο πλανήτη- που ακολούθησαν τον επόμενο χρόνο τα Venera 4 κ’ Mariner 5. Το επόμενο βήμα στην εξερεύνηση του πλανήτη έγινε με τη διαστημοσυσκευή Magellan της NASA που έφτασε στην Αφροδίτη το 1989 και χαρτογράφησε για 4 χρόνια με ραντάρ το μεγαλύτερο μέρος του πλανήτη. Το Νοέμβριο του 2005 εκτοξεύτηκε η πρώτη Ευρωπαϊκή αποστολή προς την Αφροδίτη , το Venus Express. Η αποστολή έφτασε σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη τον Απρίλιο του 2006 και συνεχίζεται μέχρι σήμερα. Ο πλανήτης Αφροδίτη περιλαμβάνεται στους λεγόμενους ναυτιλιακούς πλανήτες, οι οποίοι λαμβάνονται υπόψη σε μετρήσεις για τις ανάγκες επίλυσης προβλημάτων προσδιορισμού γεωγραφικού στίγματος. 11